martes, 17 de noviembre de 2015

Científicos españoles descubren que la superficie de Venus carece de actividad tectónica

Tras un estudio a partir de datos topográficos recogidos por la sonda «Magallanes» entre 1990 y 1994, encuentran que la corteza del planeta podría tener un espesor de hasta 100 kilómetros

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Venus aún esconde algunas incógnitas, pero su corteza parece más estable de lo que se creía - NASA

El geólogo e investigador del departamento de Geodinámica de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), Alberto Jiménez - Díaz, y un equipo de científicos del Instituto de Geociencias (CSIC-UCM) y de la Universidad Curtin (Australia) han estimado el espesor de la corteza de Venus –la capa más externa de la litosfera– con datos de topografía y gravedad que obtuvo la sonda Magallanes de la NASA de 1990 a 1994, cuando orbitó alrededor del planeta. Este estudio ha sido publicado en la revista «Ícarus». Su conclusión, en palabras de Jiménez-Díaz: «la capa sólida superficial de Venus, la litosfera, es estable y no muestra evidencias de tectónica de placas en la actualidad»
Con los registros han podido averiguar cómo varía la estructura de la litosfera por regiones y su comportamiento mecánico. Como ha detallado este investigador español «nuestros resultados muestran que la corteza de Venus tiene un espesor característico de 20-25 kilómetros, con espesores mayores, de hasta 100 kilómetros, asociados a las tierras altas, como mesetas y grandes macizos volcánicos».
Según los autores, esto sugiere que la mayor parte de la corteza venusiana se formó en condiciones similares y diferentes a las que había cuando se desarrollaron gran parte de las tierras altas.

Venus, un gran desconocido

El modelo desarrollado por los científicos refleja variaciones de espesor elástico (un indicador de la resistencia de la litosfera a largo plazo), lo que podría deberse a cambios por regiones en función de la historia de enfriamiento de la litosfera de Venus. Las mesetas muestran valores de espesor elástico bajos, con una corteza de mayor grosor debajo de ellas.
Por su parte, las llanuras volcánicas muestran valores de espesor elástico altos, «quizá indicativos de una litosfera más fría que cuando se formaronlas tierras altas», ha sugerido el geólogo.
En cuanto a los grandes macizos volcánicos, con diámetros de entre 1.000 y 2.500 kilómetros, y numerosos edificios volcánicos relacionados con procesos geodinámicos profundos, muestran un comportamiento mecánico muy complejo. Según observaciones realizadas por la misión «Venus Express» de la Agencia Espacial Europea (ESA, en inglés), hay evidencias de vulcanismo reciente, o incluso actual, en la superficie del planeta.
A pesar de estos nuevos datos, los científicos recuerdan que seguimos conociendo muy poco sobre este planeta rocoso. Jiménez- Díaz ha asegurado que «la historia térmica de Venus continúa siendo un enigma y hay muchas preguntas planteadas sobre la estructura y evolución de su litosfera, cuyas respuestas nos ayudarían a comprender Venus en el marco de los planetas terrestres».

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