viernes, 19 de junio de 2015

Descubren el gen que nos hace dormir más o menos

Una investigación demuestra que se necesitan dos genes para el sueño normal en modelos de mosca del sueño: taranis y quinasa dependiente de ciclina 1 (Cdk1)


La mayoría de las personas necesita de siete a ocho horas de sueño cada noche para funcionar bien, pero algunas parecen necesitar dormir mucho menos sueño y esa diferencia se debe, en gran parte, a la variabilidad genética. Ahora una investigación publicada en «Current Biology» demuestra que se necesitan dos genes, originalmente conocidos por su regulación de la división celular, para el sueño normal en modelos de mosca del sueño: taranis y quinasa dependiente de ciclina 1 (Cdk1).
«Hay muchos cosas que no entendemos sobre el sueño, especialmente cuando se trata de la maquinaria de la proteína que inicia el proceso en el nivel celular», señala Kyunghee Kohprofesor, del Instituto Farber de Neurociencias de la Universidad Thomas Jefferson (EE.UU.). «Nuestra investigación dilucida una nueva vía molecular y una nueva área del cerebro que juegan un papel en el control de cuánto tiempo dormimos», añade.

Proteína clave

Los investigadores examinaron miles de linajes de moscas mutantes y encontraron una mutante, llamada taranis, que dormía mucho menos que las normales. A través de una serie de experimentos genéticos y bioquímicos, los autores rastrearon cómo taranis interactuaba con otras proteínas y vieron que taranis se unía a una conocida proteína reguladora del sueño llamada ciclina A. Sus datos sugieren que taranis y ciclina A crean una máquina molecular que inactiva Cdk1, cuya función normal es suprimir el sueño y promover la vigilia.
Investigaciones anteriores ya han demostrado que la ciclina A se expresa en un pequeño número de neuronas incluyendo un grupo de siete neuronas en cada lado del cerebro. Koh y sus colegas mostraron que estas neuronas se encuentran en un área del cerebro de la mosca que se corresponde con el hipotálamo humano -uno de los centros de sueño del cerebro humano-.

En humanos?

Estos científicos vieron una reducción del sueño en general cuando se bloqueó taranis sólo en estas 14 neuronas y cuando estas mismas neuronas se activan. «Creemos que esto puede ser un centro de excitación en el cerebro de la mosca que taranis ayuda a inhibir durante el sueño», afirma Koh.
Aunque la proteína taranis tiene un primo humano, llamado la familia Trip-Br de los reguladores de la transcripción, todavía no está claro si un sistema similar está presente en los seres humanos. Sin embargo, el doctor Koh y su equipo planea ahora investigar las señales que activan taranis y las proteínas de la quinasa Cdk1 que actúan para evitar el sueño.


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